Здесь, в Камбодже, владельцы магазинов отказываются обслуживать иностранцев, а гражданские права аннулируются

Воздух Камбоджи в столице страны, Пномпене наполнен знакомыми запахами и звуками города, в котором почти миллион человек живут своей повседневной жизнью. Плевательные котелки лапшичных батончиков на бордюрах подают традиционные карри из амока, штурмуя ноздри острым ароматом рыбного соуса — ключевого ингредиента почти каждого национального блюда, а брызги тук-туков время от времени синкопируют с жизнерадостными штаммами кхмерской поп-музыки, выплывающими из открытых окон и дверей городских жилых домов.

На 172-ой улице, которую я назвал домом с тех пор, как переехал сюда в январе, теперь на влажном ветру переносится нечто более смущающее; ощутимое чувство подозрения и страха, как осознание угрозы Ковида-19 медленно рассветает над сообществом местных жителей и экспатриантов, которые здесь живут.

Улица, расположенная в центре популярного столичного приморского района, печально известна своими многочисленными девчачьими барами, привлекающими так называемых «экспатриантов», чтобы воспользоваться предлагаемыми дополнительными услугами. Многие из этих мужчин задерживаются, тратя последние доллары на «присмотр» за выбранной кхмерской женщиной.

Но в 172 барах также предлагается пульсометрия, которая в последние недели сильно колебалась. Первый всплеск произошел в конце марта, когда посольства по всему миру посоветовали путешествующим гражданам вернуться домой, так как пандемия ужесточила свою глобальную хватку. Запаниковавшие посетители прервали свои планы отправиться в Сием Рэп, чтобы исследовать древний храмовый комплекс Ангкор-Вата — жизненной силы туристической индустрии страны, скребущейся за местами по быстрому ограниченному расписанию полетов из столицы.

В соответствии с глобальными рекомендациями, правительство приказало всем местным и международным школам закрыть свои двери, и они остаются твердо закрытыми. Популярные достопримечательности Пномпеня, такие как Королевский дворец, расположенный в двух шагах от реки Меконг, также закрыли магазины, частично в ответ на пустынные приемные залы и первую попытку социального отстранения. 

В конце января в кхмерской газете «Таймс», в которой я тогда работал, широко сообщалось о первом известном случае респираторной инфекции — и последующем выздоровлении — гражданина Китая из Ухани. Эта история послужила очень эффективным предупреждением для общественного здравоохранения; большинство людей быстро надевают разнообразные защитные маски для лица, начиная от простых медицинских типов и заканчивая одеждой, сделанной из излишков ткани на многих швейных фабриках, которые расположены на окраинах города. Повсюду также появлялись импровизированные социальные дистанционные барьеры из ящиков с напитками, а в гостиницах, ресторанах и барах появились также дезинфицирующие средства для рук и пистолеты для контроля за температурным режимом. Сейчас многие собирают пыль после того, как правительственные чиновники прочесывают город, закрывая популярные магниты толпы, такие как караоке, известные как бары КТВ.

Будучи развивающейся страной, где камбоджийцы часто зарабатывают всего три доллара в день, хитрые оппортунисты начали продавать дезинфицирующие средства для рук на улицах и через Facebook, чтобы быстро выйти из бизнеса, когда чиновники обнаружили, что содержание алкоголя, убивающего вирусы, было ничтожно малым.

Хотя официальные данные утверждают, что в стране было зарегистрировано только 122 случая и нет ни одного смертельного случая, уровень страха растет, особенно в отношении «барангов», всеохватывающего кхмерского термина для иностранцев. Буквально на прошлой неделе несмотря на то, что я носил маску для лица и стоял в нескольких метрах от меня, владелец ларька на близлежащем рынке Кандалл отказался продавать мне фрукты. Та же история произошла и в портной, которая была явно открыта, но меня с нескрываемым гневом попросили уйти.

В прошлом месяце премьер-министр Хун Сен отменил национальный кхмерский новогодний праздник — время, когда большинство предприятий закрывается, а рабочие возвращаются в провинции, чтобы отпраздновать недельный перерыв с семьей и друзьями. Но многие уже рано уехали на празднование, а другие просто проигнорировали этот приказ.

Атмосфера в городе омертвела, и лишь немногие одинокие тук-туки прочесывают улицы в поисках потенциальных покупателей и торговцев, отчаянно вылавливающих свои товары под неумолимым солнцем под струйку покупателей. Обычно скрывающиеся крысы нагло возвращались на столичные магистрали, вынюхивая куски еды.

29 апреля было подписано спорное Чрезвычайное положение. Хотя правительство утверждает, что оно является подстраховкой в случае внезапной эскалации числа случаев болезни Ковида-19 во время второй волны пандемии, как международные, так и внутренние правозащитные группы выразили серьезную обеспокоенность по поводу широчайших полномочий, которые оно будет предоставлять. Это ограничит гражданские права и свободы, такие как свобода передвижения, выражения мнений, ассоциации и собраний.

В настоящее время в городе вновь установился своего рода мир. Но с сезоном дождей за углом, трудно избавиться от ощущения, что это может быть затишье перед гораздо более сильным штормом.