Как православная церковь обеспечивала укрытие от шторма в Киеве

Степан выигрывает конкурс сочинений на этой неделе и 250 долларов за то, что он избежал зимнего холода в Киеве, чтобы принять теплый прием в украинской православной церкви.

Глыба льда размером с микроволновую печь только что упала с соседней крыши, что привело к ужасному стуку в капоте припаркованного советского ренджера.

«Пойдем внутрь», — сказала Катя.

Впервые за этот день я с ней согласился. Только что приземлившись в Киеве, мы решили уйти от послевоенных ссор на закоулках города; теперь, обнимая стену, карабкаясь по сложенному снегу, усыпанному сигаретами, мы присоединились к группе, направляющейся внутрь.

Монотонность автомобильной сигнализации разбитого ренджера была заменена монотонностью человеческого голоса. Мы вошли в темный деревянный коридор и последовали за остальными к звуку; внезапное тепло и отсутствие света создали другое беспокойство.

Мы случайно присоединились к украинской православной церковной службе. Звук исходил от священника с безупречной бородой, который в страстном баритоне наполнял комнату молитвой. Я посмотрел налево и увидел, что Катя уже натянула шарф на волосы и теперь гадала, как правильно сделать знак креста. Мы остались.

Я буду посещать эту церковь в более сентиментальные дни, когда я чувствую себя частью мира; или когда я не чувствую себя частью этого, и воспоминание о таких местах и ​​людях помогает мне двигаться вперед. Это была не самая великая из многих церквей, которые мы видели в эти выходные: позолоченная иконография и интерьер (а также интерес со стороны февральских туристов) потускнели; глядя на купол, глаза Христа предлагали меньше спасения, чем глаза святой Софии. Это было подходящее время, чтобы увидеть все это, почувствовать запах ладана.

И так началась самая священная игра Максима Войтенка. Не было выхода на заднюю скамью — их не было. По подсказке священника все пересеклись, поклонились и упали на колени. Мы сбились с пути — но это не имело значения. Это были прощающие люди.

Здоровенный мужчина в синем спортивном костюме деликатно вытер салфеткой портрет поцелуя со стекла портрета святого Иеронима. Я наблюдал за слезами, когда он мощно шел по ряду святых при свечах. Из всех икон с их большими глазами и маленькими ртами, предлагающими руководство и процветание, это та, за которую я поблагодарил.

Когда священники скрылись за множеством золотых дверей, наступила тишина. Горячий чай разделили; другие задумчиво ожидали подиумов, чтобы признаться. Мне дали свечу и поставили, думая о нескольких людях и собаке. Я давно этого не делал. Уборщик, не обращая внимания на церемонию, двинулся, между нами, со шваброй. Еще одно субботнее утро в Киеве.

Мы вернулись в белый свет, снег, холод. Шарф Кати был все еще поднят, и я улыбнулся. Авто сигнализация прекратилась, и мы больше не боялись. Мы ни разу не спорили до конца дня.