Мне пришлось эвакуироваться в Новую Зеландию на реактивном катере

Мы только что погрузили каноэ на наш третий день на реке, когда я услышал гул приближающейся реактивной лодки.

«Это мой двоюродный брат, Уэйн», — сказал наш гид Рейнер, когда реактивный катер остановился рядом с ним. Через минуту он позвонил мне.

«Они вытаскивают тебя с реки», — сказал Рейнер.

Уэйн, должно быть, видел мое замешательство.

«Аэропорты закрываются, — сказал он, — команда хочет, чтобы вы вышли из дома, прежде чем вы застряли здесь. Я отвезу тебя прямо на посадку в Пипирики. Завтра ты летишь домой.



Прошло 13 лет с тех пор, как я жил в Новой Зеландии, и я планировал эту поездку с тех пор: три недели самостоятельно на Северном острове, изучение местной культуры маори; тогда моя невеста, Дре, на две недели вылетела на Южный остров.

Когда я покинул Великобританию 1 марта, Covid-19 был соображением, но не проблемой. Полет и трансфер через Лос-Анджелес были нормальными, и, когда я прибыл в Окленд, телевизионные новости освещали выдвижение кандидатов в президенты от демократов в Америке, а также матч по крикету между Новой Зеландией и Австралией.

В сердце северной части Маори, бизнес был более спокойным из-за нехватки китайских туристов, но все думали, что он взорвется, как SARS. На автобусе до мыса Рейнга туристы говорили о своей обеспокоенности по поводу транзита домой через Сингапур или Гонконг, но Новая Зеландия чувствовала себя как убежище: в тот вечер на территории Договора Вайтанги мы провели традиционное приветствие маори «хонги» ( сжимая носы), не задумываясь.

Жизнь продолжалась как обычно, даже когда Италия объявила о закрытии и когда впервые в сообществе появилась передача в Новой Зеландии. Я был погружен в свои исследования, брал интервью у небесных мореплавателей маори и готовился к кульминации моего времени на Северном острове: четырехдневной самостоятельной поездке на каноэ по реке Уангануи, без связи с внешним миром.



Накануне этой поездки Всемирная организация здравоохранения объявила о пандемии, и Америка прекратила все полеты из Европы. Я связался с командой, которая помогла организовать мою поездку, но непредвиденных обстоятельств еще не было, поэтому моя эвакуация на реактивной лодке стала полной неожиданностью.

Когда я вышел из реки и снова получил сигнал, поток сообщений объяснил, что Новая Зеландия изолировала всех прибывших: поездка Дре была отменена, и я собирался домой рано. Я был не единственным: автопарковка в аэропорту Окленда была переполнена.



Я был разочарован уходом, но это был абсолютно правильный звонок. Три дня спустя Новая Зеландия закрыла свои границы, и вчера весь народ оказался в самоизоляции.

Экономика киви сильно зависит от туризма, поэтому их выбор действовать жестко и рано на Covid-19 был смелым. Когда все это закончится, посетители будут иметь жизненно важное значение для их экономического восстановления, и я надеюсь быть одним из первых, кто вернется.

Как сказал Рейнер, когда я помахал ему на прощание: «Ты вернешься. Ваша история здесь еще не закончена.