На острове Ричарда Брэнсона, о котором вы, вероятно, никогда не слышали

«Вы можете использовать любую из двух ванных комнат в баре», — говорят нам во время нашей первой экскурсии по отелю. «Но имейте в виду, что Ральф живет в одной из левых».

Ральф — древесная лягушка, которая обитала в этом особняке пять лет. Тот факт, что никто не выселил его с этого частного острова за 11 000 долларов в сутки, — это вкус грядущих событий.

Вы были бы прощены за то, что думали, что идеальный контур в форме сердца острова Макпеус был изготовлен, и что его имя было присвоено его маркетологами, но вы ошибаетесь. Пейзаж естественен, и он берет свое прозвище не из мозгового штурма зала заседаний, а из фамилии характерной домохозяйки, Ханны Мейкпис, которая унаследовала его в тридцатые годы от своих бездетных владельцев.

Что касается маркетологов? Любопытно, что отсутствует. В течение 12 лет этот остров принадлежал сэру Ричарду Брэнсону, о котором, кажется, никто не знает. Однако, похоже, что ситуация изменится с обнародованием его реконструкции стоимостью в несколько миллионов долларов, под наблюдением Джун Робинсон Скотт, того же дизайнера, ответственного за последний ремонт острова Некер в Карибском бассейне.

Несмотря на то, что вы чувствуете себя как дома, когда почувствуете себя на этом недавно отремонтированном острове, это всего лишь 10-минутная поездка на катере от пристани Нуса-Хедс, втиснутая в реку, которая ведет в океан на Солнечном побережье австралийского штата. Квинсленд.

Его самые очаровательные гости, как правило, набегают сверху и садятся на вертолетную площадку, но моя семья и я прибыли на лодке по старинке. Мы были командой из пяти человек: мой отец из Аделаиды и двое несовершеннолетних братьев и сестер, а также дорогой друг, который только что переехал в Сидней — все люди, которых я скучал, все воссоединились. Когда мы обвились вокруг изгиба сердца, в центре внимания оказалась группа размахивающих шампанским сотрудников, готовых наполнить наши бокалы, как только наши ноги коснутся палубы.

Как я позже узнал, более полугода Makepeace принимает своих владельцев или своих (чрезвычайно счастливых) друзей. В промежутках между ними можно взять напрокат частную компанию, вмещающую до 22 гостей на трех больших виллах, расположенных далеко друг от друга; четыре спальни в центральном Доме Острова, и Эллинг с видом на реку с одной спальней.

Цены варьируются в зависимости от времени года и размера вечеринки, но в пик сезона она составляет всего лишь 15 000 долларов за ночь, как минимум на семь ночей; а в низкий сезон — 8 тысяч долларов, минимум два дня пребывания. Что, как частные острова, не слишком возмутительно, когда делится между гостями.

Так что он покупает? Бассейн с эффектом бесконечности, объем которого составляет 500 000 литров, является одним из крупнейших частных бассейнов в Австралии и, вероятно, самой большой ничьей на острове. Прозрачный, он оборачивается вокруг передней части здания и в различных точках скручивается, образуя обширную сеть глубоких и мелких проходов. С одной стороны, есть небольшой остров с двумя шезлонгами для плавания, а с другой — 15-местная гидромассажная ванна, в которую можно зайти.

Вдоль бассейна лежит мост, с которого можно нырять, а от моста — водопад. Из всех затененных кушеток, разбросанных по всему острову, вы будете сражаться за подвешенные на цепях над бассейном.

Island House является главной центральной частью отеля, с видом на бассейн с несколькими открытыми местами для развлечений и обеденными зонами, все с высокими потолками и украшенные балийской мебелью. Завтрак подается на длинном деревянном столе рядом с открытой кухней, где повара готовят свежие, тщательно подобранные блюда в соответствии с предпочтениями гостей, запросы были приняты до прибытия.

Обед подается в восточной зоне отдыха, где сидят пухлые диваны с белыми мелами и выставочный стопор кушетки с балдахином, причудливо вырезанной из множества цветов павлина. Ужин представлен в западной жилой зоне, где вы найдете самый большой из двух открытых баров, стол для снукера и пианино.

Мы пялились — но никогда не заканчивали тем, что использовали — кинозал, солнце было слишком вездесущим, а бассейн слишком привлекательным; мы также не вышли на освещенный теннисный корт. Однако мы воспользовались множеством шахматных наборов — по одному в каждой общей зоне и еще одной дурацкой установкой в ​​натуральную величину, которую можно найти снаружи на аккуратно подстриженной лужайке.

Робинсон Скотт привнес в отель экзотическую атмосферу юго-восточной Азии. Бродить по воздушным просторам с тиковым полом действительно хочется пройти через портал на Бали. Каждая вилла, все три идентичны, находится в конце своего длинного деревянного мостика, за двумя наборами сложных двойных дверей, с двумя спальнями и гардеробной, построенной вокруг плавного пузыряющегося внутреннего рыбного пруда. Главная кровать с балдахином — гигантская, как и ванная под открытым небом, вырезанная из вулканического валуна, усеянная свечами и усыпанная лепестками.

Как роскошный отдых, сборка не выпадает ни одной точки. Но любой разработчик с достаточным количеством денег может повторить это. Однако они могут изо всех сил пытаться поймать то, что лежит в основе этого островка в форме сердца: персонал, команда из шести человек, преданная нашей семье из пяти человек, все овладели тонким искусством быть всегда доступным но никогда не навязчиво; казаться расслабленным и близким по духу, но работать с тем, что на самом деле должно быть с большой точностью за кулисами; и обеспечение того, чтобы ни в коем случае не было пустого стакана или глядящего гостя без клевов.

Пол, который ведет водные виды спорта, регулярно засовывал голову, чтобы побудить нас к водным приключениям. На рассвете вдоль берега каяков по реке, хриплые трубы перед обедом, захватывающая поездка по разбивающимся океанским волнам на полдень военного корабля, после чего наступил тихий круиз на закате вечером.

Когда наступила ночь, и с деревьев взорвались трепещущие летучие мыши, Мейкпис превратился в место, которое было трудно покинуть для сна. Бассейн сиял египетским синим цветом, вокруг паровой ванны джунгли сворачивались свечи, грохотала и плевалась огненная яма, и вино не переставало течь.

Какая победа для Ханны Мейкпис, которая в 1973 году перешла от домработницы к владельцу этого острова до своей смерти в возрасте 89 лет. По общему мнению, она была популярной, хотя и эксцентричной фигурой, преданной земле и ее животным. Ханна оставалась ответственной за это бывшими владельцами Чарльзом Николасом и его женой, которая владела им по крайней мере с 1911 года и умерла без потомков.

После смерти Ханны наступил период, в течение которого земля была завалена сквоттерами, и только в 1986 году она была приобретена на законных основаниях художником Брайаном Спенсером, который переименовал ее в Makepeace в честь Ханны и потратил много дневной живописи из эллинга.

В 2003 году его купили Бретт Годфри и Роб Шеррард, а в 2007 году сэр Ричард купил половину последнего. С тех пор Makepeace пролетел под радаром. Я поговорил с сэром Ричардом об этом, почему король саморекламы так тихо держится на этом кусочке рая.

The Lodge, Вербье

Это отступление Брэнсона на трассе в Вербье, это пятиэтажное шале, которое, несомненно, вызвало некоторое веселье. Есть внутренний бассейн, мини-каток для детей и джакузи на открытом воздухе; а также комната для лыжного снаряжения с подогревом ботинок и потайной дверной проем, спрятанный в книжной полке, которая соединяет два основных набора. Добавьте команду сотрудников и шеф-повара со звездой Мишлен, и вы получите себе вечеринку.


Мон Рошель, Южная Африка

Расположенный на холме с 360-градусным видом на горы, этот отель с 26 спальнями и виноградником недалеко от Кейптауна занимает самое завидное положение во Франшхуке, с красивыми садами, стильным декором, безупречным обслуживанием и щедрыми дополнениями. Недавно построенный со всеми ожидаемыми современными удобствами, он имеет два бассейна, браай, игровую комнату и два ресторана.

Номера от 195$ за ночь.

Сын Буньола, Майорка

Это обширное поместье на северо-западном побережье острова, являющееся частью объекта Всемирного наследия, охватывает 680 акров виноградников, цитрусовых садов и оливковых рощ. Отель Son Bunyola располагает тремя роскошными виллами с видом на пляж Балеарских островов, а также исторической усадьбой 19-го века, которая в настоящее время пустует.

Виллы от $16 274 в неделю.

Касба Тамадот, Марокко

Этот роскошный укрытый отель расположен в предгорьях гор Атлас Марокко, в часе езды от Марракеша. К услугам гостей ландшафтные сады, резные дворики и роскошные люксы с видом на горы, а также девять роскошных берберских палаток — всего 28 резиденций. Во время школьных каникул имеются крытый и открытый бассейны, спа, тренажерный зал, два теннисных корта, бильярдная, библиотека и детский клуб. Номера от $440 за ночь.

Остров Неккер, Британские Виргинские острова

Брэнсон зовет Неккера домой и его любимого из всех. Что делает этот 74-акровый остров таким популярным направлением (для тех, кто может себе это позволить), так это прекрасный баланс между общительной атмосферой и полной конфиденциальностью, которую он предлагает своим VIP-гостям. Остров обычно арендуют целиком, но в некоторые недели вы можете забронировать только комнату. Некер в настоящее время находится в ремонте после разрушительного урагана Ирма в прошлом году, но вновь открывается в октябре 2018 года.

«Мы используем остров, чтобы пригласить ряд состоятельных людей, перевернуть их с ног на голову и поговорить с ними о благотворительных акциях, которые мы отстаиваем в Австралии — будь то предоставление заключенным второго шанса или содействие обмену иглами», — сказал он. Пока что так благородно. «Это также просто хорошее место, чтобы быть.»

Короче говоря, остров Макипас является и всегда был скорее домом с частичной занятостью и случайной вечеринкой для вечеринок, чем курортом с благородной атмосферой и изяществом. Свидетельством тому является Ральф, местная древесная лягушка, и я думаю, что Ханна будет гордиться тем, как все обернулось.

Именно это окружение выделяет его и делает его таким особенным местом для сбора ваших близких. «Люди, которые нанимают его, как правило, возвращаются снова и снова», — говорит мне менеджер, и я ей верю. Моя единственная критика: один из зонтиков у бассейна желтый и не соответствует другим. Это единственная вещь, которую я бы изменил.