Я что-то упускаю? Почему все хотят на Марс?

Неужели мы все слегка потеряли рассудок благодаря этому бизнесу по блокировке? В одну минуту мы не можем посетить местный пьяница, а в следующую все отправляются в Хитроу, терпя страдания и заражения, чтобы выпить сладкого алкогольного лимонада в пляжном баре в Магалуфе.

 

Но, скажите мне, что это за штука с Марсом сейчас? Я каждый день считаю, что мне повезло, что я не отвлеченный владелец миллиардов и миллиардов долларов.

Возьми Элона Маска. Когда он закончит драку с Микки Рурком, он планирует продолжить свою заявленную миссию по организации отдыха на другой планете. Раньше гипербогатым хватало, чтобы купить плиту Новой Зеландии и убежать, чтобы покраснеть вместе с овцами, но чудесная женщина из Киви Джасинда Ардерн положила всему этому конец, так что Марс, похоже, стал следующим излюбленным местом назначения супербогачей. Он также предлагается в качестве модного эко-решения (хотя я бы подумал, что огненные ракеты, необходимые для взрыва, будут с трудом нейтрализовывать углерод).

 

Даже богатый грязью шейх Халифа бен Заид Аль Нахайян тянулся за своими лунными сапогами от имени Объединенных Арабских Эмиратов.

 

Я сам не был на Красной планете (очевидно, до), но беглое изучение праздничной брошюры, похоже, указывает на то, что поверхность Марса уже напоминает то, как должна выглядеть наша собственная планета после еще нескольких десятилетий глобального потепления. Не очень приятно. Много пляжей. Много сильного фактора — 90 солнечного света. Не так много на пути ресторанов или магазинов. Немного похоже на Фуэртевентуру на Канарах, но дальше. Так… почему?

 

Тем временем, на другой стороне этой обреченной планеты, что другой богатый нинни, Ричард Брэнсон, работает на, пытаясь убедить нас взять выходные перерывы в космическом пространстве, по сделке полмиллиона или около того поп-музыки. Разве у этих занятых миллиардеров нет времени слушать музыку?

Залезть в тесную металлическую бочку, просто взорваться и разок обойти атмосферу — это безумие. Только тот, у кого есть своя личная авиакомпания, может подумать, что мы жаждем сделать что-то такое же изнурительное, как посидеть немного в опасном космическом автобусе, заглянуть в пустоту космоса, а потом сразу же вернуться. Даже саутендский поезд-призрак моего детства предлагал куски липкой веревки, стучащей тебе в лицо, и плохо раскрашенное чудовище Франкенштейна на ходу.

 

Это был Роберт Луис Стивенсон (без сомнения, доказывающий грамматическую точку зрения), который сказал, что «лучше путешествовать с надеждой, чем приезжать», и, давайте признаем это, он был на осле. Он знал, о чем говорит.

 

Прибыть на Марс в ожидании крутости — это быть «надеющимся» до безумия. Если только, конечно, вы не любите выпивку. Она не моя. У меня были подозрения насчет восхождений, долгих прогулок или очень медленных железнодорожных поездок, чтобы стать свидетелем природных явлений давным-давно. Знаешь, те, которые все на вилле очень, очень хотят делать. Природа, даже одетая во лёд, или кувыркающаяся в огромных горах с обрывистых высот, обладает удивительной способностью утомлять тебя твёрдым. В прошлом году я сошёл с железной дороги Куранда к северу от Кэрнса, чтобы посмотреть на чудесный Баррон-Фоллс. Я продержался пять минут, прежде чем проверить свою электронную почту. Остальной вагон едва справился с тремя. Огромные порывы падающей воды — максимум 10 минут. Художественная галерея — 6 часов минимум.

 

Тысячи людей сейчас садятся в лодки, чтобы посмотреть на Антарктику. Думаю, миссис Джонс очень хочет поехать. Я этого не допущу. Держись дома. По словам Греты Танберг, если мы подождем достаточно долго, ледяная крышка в конце концов придет к нам.

 

Но даже перспектива возвышенно пустых, бесконечно песчано-красных равнин безжизненного Марса бледнеет рядом с бессмысленной скукой. Я плыву. Это общеизвестный факт. Много лет назад ко мне подошла кругосветная гонка яхт. Хотел бы я присоединиться к их 60-футовому оловянному судну на 30-дневной ноге от Кейптауна до Рио? Я был в ужасе. Эта нога была слишком далеко. Остальные члены экипажа были банковскими служащими. Я знал, что через 25 дней я буду на носовой палубе, одной рукой на стакселе, задумчиво заглядывая в волны впереди. Это был Рио? Те птицы, которые крутятся на горизонте? Могут ли они указать на присутствие земли? Неужели у нас есть еще пять дней свободного от происшествий, скуки, разбивающей мозги, перед тем, как мы доберемся до горы Сахарная вата? Ридер, я им отказал.

 

Дайте мне инцидент. Дай мне жизнь. Дай мне повеселиться. Сделай путешествие стоящим. Я уезжаю в Уэльс. И пяти часов, чтобы добраться туда, мне хватит. И, по крайней мере, когда ты наконец-то, онемев, больно, выберешься из Ауди, она будет блаженно свободна от миллиардеров.